Encapsulación de Residuos Radiactivos

La zeolita se utiliza como aditivo para alimentación animal para aves de corral, lo que aumenta la eficiencia alimenticia y reduce los niveles de amoníaco en las granjas avícolas.

Zeolita natural - Encapsulación de residuos radiactivos

Gestión de residuos


Uno de los mayores desafíos a los que se enfrenta la industria nuclear es la gestión de residuos que tienen el potencial de contaminar el medio ambiente y transferir toxinas a las cadenas alimentarias suelo-planta-animal. Durante años, el cemento se ha utilizado para encapsular desechos radiactivos porque es económico, se puede preparar fácilmente en lugares remotos y puede penetrar formas de desechos complejas (Milestone, 2006).

El cemento también ayuda en la inmovilización de los radionúclidos al actuar como una barrera de difusión, proporcionando sitios de reacción y sorción, y manteniendo un pH alto, lo que a su vez reduce la solubilidad de los radionúclidos (Milestone, 2006). Sin embargo, las reacciones que ocurren entre un desecho radiactivo y el cemento utilizado para la encapsulación pueden comprometer la integridad de la forma de desecho (Milestone, 2006).

Encapsulación de Zeolita


La zeolita natural se usa a menudo para limitar el impacto ambiental de los desechos radiactivos. Las aplicaciones históricas incluyen limitar el impacto de los accidentes nucleares de Three Miles Island y Chernobyl, eliminar los isótopos radiactivos de cesio y estroncio de los efluentes de la industria nuclear y descontaminar el agua (Misaelides, 2011). Desde 1985, el Plan de efluentes de iones de Sellafield ha utilizado clinoptilolita para reducir los niveles de cesio y estroncio vertidos en el Mar de Irlanda.

La lixiviación es un gran desafío relacionado con la encapsulación de desechos radiactivos. Los estudios han encontrado que mejorar las estructuras de los poros es un método para contener los desechos en una estructura sólida. Por ejemplo, Bagosi (2006) realizó un experimento con una mezcla de cemento y zeolita natural para evitar la lixiviación de cesio. Los resultados indicaron que la adición de zeolita disminuyó la liberación de cesio hasta en un 75 por ciento en el transcurso de un período de tres años.

Li y Wang (2005) estudiaron los efectos de la zeolita en la resistencia, el calor de hidratación y las tasas de lixiviación de la matriz de cementación de resinas. Después de una prueba de lixiviación simulada, determinaron que la inclusión de zeolita en el cemento reducía significativamente las tasas de lixiviación de los radionúclidos. Llegaron a la conclusión de que la zeolita es un suplemento que respalda la estabilidad de la matriz de cemento y puede reducir significativamente las tasas de lixiviación.

Beneficios de la zeolita clinoptilolita UZ-Min en la encapsulación de desechos radiactivos

  • Absorbe e inmoviliza cationes radiactivos como cesio (Cs) y estroncio (Sr)
  • Radiación probada y resistencia térmica
  • Aglutina cationes radiactivos en aguas residuales nucleares y suelos contaminados
  • Altamente compatible con los métodos de encapsulación de cemento
  • Previene la lixiviación de contaminantes al medio ambiente.
  • Previene la corrosión de las matrices de cemento creadas durante la encapsulación

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